L’EDI peut être défini comme un échange d’informations automatique entre deux entités à l’aide de messages modélisés, d’ordinateur à ordinateur. Il permet donc à la fois de dématérialiser et d’automatiser des flux d’information.

L’EDI ne porte pas uniquement sur l’émission de factures, mais aussi, côté flux clients, sur les commandes, les avis d’expédition, etc., et porte également sur les flux logistiques et flux fournisseurs. Il permet, dans tous ces cas de figure, de remplacer des documents papier et d’échanger des pièces.

Les échanges sont normés et l’EDI peut obliger à modifier les procédures et méthodes de travail (par exemple : pas de saisie de texte libre dans les factures). Il permet par ailleurs de tracer les flux reçus et transmis par les différents partenaires.

C’est la forme la plus intégrée de la dématérialisation.

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